평택시, “업무추진비를 과다 지출했다는 기사는 악의적인 과장・왜곡” 반박
평택시, “업무추진비를 과다 지출했다는 기사는 악의적인 과장・왜곡” 반박
  • 신지윤 기자
  • 승인 2022.01.11 20:05
  • 댓글 0
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- 미디어와이 기사에 대해 정면 반박
- 업무추진비 투명하게 책정 및 사용
- 해당 언론사를 언론중재위에 제소 방침
평택시청사 전경

【뉴스신】한 언론사의 평택시장 업무추진비 과다 지출 보도에 대해 평택시(시장 정장선)는 과장・왜곡된 기사라고 정면 반박했다.

인터넷 신문 ‘미디어와이’는 1월 3일과 5일, 이틀에 걸쳐 평택시장이 ▲업무추진비를 과다하게 사용했고 ▲시장실을 내방하는 사람들에게 1억원이 넘는 ‘선물’을 업무추진비를 사용해 제공했으며 ▲3년 동안 업무추진비 중 약 5000만원을 투명하지 않게 현금으로 사용했다고 기사화했다.

이에 대해 평택시는 11일 보도자료를 통해 사실을 왜곡한 일방적인 주장이라고 반박했다.

 

평택시 업무추진비 정부 기준 따라 책정되고,예산 범위 내에서만 사용

 먼저 시의 업무추진비는 임의로 결정하는 것이 아니라 매년 행정안전부에서 제시한 예산편성기준을 기준으로 편성되며, 시의회의 심사를 통해 최종 결정되는 만큼 투명하게 수립된다고 밝혔다.

업무추진비 사용도 예산 범위 내에서 이루어져야만 하며, 사용 결과 또한 시의회 및 경기도의 감사를 받기 때문에 남용하기 어려운 구조라고 전했다. 

더불어 업무추진비 지출은 통상적인 수준일 뿐이라고 일축했다. 특히 최근에는 아프리카돼지열병과 코로나19 등 질병의 장기화로 지쳐 있는 직원들의 사기 진작과 격려를 위한 용도로 업무추진비가 많이 사용됐다고 설명했다.

 

“억” 단위 선물 제공은 거짓 … 6900만원 기념품비 지급 기념품비 사용은 국제교류 등 평택시 특수 상황 때문

 억 단위의 선물을 내방객에게 제공했다는 내용에 대해서는 사실관계가 틀렸다고 지적했다. 기사는 시장실과 부시장실에서 제공하는 음료 및 간식비, 즉 탕비실 운영비(기관운영 업무추진비)와 기념품비(시책추진 업무추진비)의 구분 없이 1억원 이상을 선물로 지출했다고 했지만, 실제 ‘선물’로 구입한 기념품비는 3년간 6900여만원이고 나머지는 시장・부시장이 3년반 동안 내방객을 위한 차, 음료 등 탕비실 운영에 사용한 것인데 다 합쳐 선물로 구입 한 것으로 과장 보도됐다고 반박했다.

 기념품도 지역 농산물 홍보를 위해 쌀・배・블루베리 등 지역특산물을 의례적인 수준으로 구입하고 있다고 밝혔다. 평택시는 주한미군 주둔지역으로 국제교류가 많고, 평택 투자자 등 지역 관련 외부인사가 많아 6900만원 정도의 예산을 집행했으나 그 규모는 경기도 내 31개 시・군 중 중간 정도 수준이라고 설명했다.

 

현금 지출은 오히려 투명하게 관리 민선6기에 비해 절반도 안 되는 수준

 끝으로, 업무추진비를 현금으로 사용했다는 지적에 대해 민선7기는 오히려 예산 투명성 강화를 위해 이전에 비해 현금사용을 줄여왔다고 반박했다. 실제 민선6기 때는 4년 동안 1억8055만원의 업무추진비를 현금으로 지출했으나, 민선7기는 3년 6개월 동안 이에 절반도 못 미치는 7949만원을 현금으로 지출했다. 연평균으로 계산해도 민선6기는 4514만원, 민선7기는 2271만원으로 큰 차이를 보인다.

 현금은 코로나19 재난업무 추진 부서, 시책 평가 우수부서, 현안업무 추진 공무원 등에게 지급하는 격려금이나 기타 경조사비 등 현금 사용이 불가피할 때 지출됐다고 설명했다.

 평택시는 현금 지출에 대해서는 법적 근거에 따라 이루어졌고, 영수증 등 근거 자료가 있음에도 해당 언론사가 확인 과정을 거치지 않아 큰 유감이라고 밝혔다.

 

평택시, 언론중재위에 제소할 방침

 평택시는 기사가 정확한 확인도 없이 사실을 왜곡하고 과장했다고 판단해 해당 언론사를 언론중재위원회에 제소할 방침이라고 밝혔다.

 시 관계자는 “기준에 맞춰 책정하고 투명하게 업무추진비를 사용했음에도 마치 지자체장이 예산을 남용했다는 취지로 읽히는 기사는 악의적이라고 판단된다”며 “평택시는 언론중재위원회에 해당 언론사를 제소할 예정”이라고 전했다. 이어 “향후에도 평택시 관련 악의적인 기사가 배포될 경우 강력한 조치를 취할 것”이라고 밝혔다.


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